La economía social – Unión Europea

La economía social desempeña una función como actor económico y social. Las empresas de la economía social se caracterizan por una forma de emprender distinta a la de las empresas de capitales. Son empresas privadas, independientes de las autoridades públicas y que aportan respuestas a las necesidades y demandas de sus miembros y del interés general. La capacidad de la economía social para dar respuestas innovadoras a las necesidades sociales que han ido surgiendo a lo largo de la historia ha hecho que su importancia haya registrado un aumento constante.

La economía social engloba las cooperativas, las mutuas, las asociaciones y las fundaciones, así como otras empresas y organizaciones que comparten las características fundamentales de la economía social. La falta de visibilidad de la economía social se debe a que no siempre se tienen en cuenta las características específicas de este modo de emprender.

Definición de la economía social

Las empresas de la economía social se definen por las características y los valores que

comparten:

– la primacía de la persona y el objeto social sobre el capital;

– la defensa y aplicación de los principios de solidaridad y responsabilidad;

– la conjunción de los intereses de los miembros y del interés general;

– el control democrático por parte de los miembros;

– la adhesión voluntaria y abierta;

– la autonomía de gestión y la independencia de los poderes públicos;

– la movilización de lo esencial de los excedentes para la persecución de objetivos de desarrollo sostenible, la mejora de los servicios a los miembros y el interés general;

Sin embargo, la economía social está poco representada desde el punto de vista institucional, y su reconocimiento y apoyo a escala europea es pequeño, o incluso nulo. El concepto de economía social engloba las distintas denominaciones utilizadas según los países, como «economía solidaria», «tercer sector», «plataforma» o también «tercer sistema», y pueden calificarse de economía social las actividades que comparten las mismas características en todas partes de Europa.

Parlamento europeo 2004-2009

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